ロボットシステムインテグレーター(ロボットSier)とは?必要性を考える

    こんにちは。

    産業用ロボットにまつわる情報を配信している、ROBoINです。

    あなたが産業用ロボットについて調べていると、「システムインテグレーター(SIer)」という言葉を目にすることがあるのではないでしょうか。ロボットSIerとも呼ばれ、インテグレーションという聞き慣れない言葉が入っているので、なんだろう?と思っていませんか。

    今回は、ロボットのシステムインテグレーターについてお届けします。

    ・ロボットSIerとは?

    一般に産業用ロボットは、「半完成製品」と呼ばれます。産業用ロボットをメーカーにオーダーして、お金を支払い、作ってもらったロボットを現場においただけでは、まったく動かないですし何にも効率化にならないのです。

    では、どうすれば半完成製品の産業用ロボットを使えるのか。それがプログラムを入れることで、プログラミングを専門業者に入力してもらい、動くように設定すると、現場で産業用ロボットが活躍するようになります。この場合で言う専門業者が、ロボットSIerです。

    プログラミングですから、ロボットのハードウェアとは違って、ソフトウェアの知識も必要になってきます。たいていの場合、ロボットメーカーではティーチングと呼ばれるプログラミング作業を行っておらず、専門のロボットSIerがティーチングを行います。

    具体的には、アームの取り付けも行う場合がありますし、パーツの提供やアフターサービスとしてのメンテナンスなど、さまざまな工程を一気に担ってくれるケースもあります。

    特徴的なのはコンサルティングが付帯してくるところで、環境の整備や足りない人員の手配、それにメンテナンスに至るまで、ロボットSIerはかなりの部分を巻き取ってくれるのです。

    ・ロボットSIerに依頼すると、こんなメリットが

    実はプログラミングなので、自社でも行おうと思えば可能です。しかし、実際にはロボットSIerに依頼する会社がほとんどで、そのほうがいいのです。ロボットSIerに依頼するメリットとしては、コスト・コンサルティング・物品の提供・トレーサビリティのアップなどが挙げられます。

    ●コスト削減・・・専門家が行うことで、自社でやるより反対に必要なところとそうでないところの切り分けができ、結果として作業工数圧縮=コスト削減につながります。

    ●コンサルティング・・・リスク判定や繰り返し業務の切りわけ、ロボット化後のシミュレーションなど、さまざまなコンサルティングを行ってくれ、業務の効率化に役立つ

    ●物品の提供・・・安全柵や工具、消耗品など、必要な物品をトータルで納入してくれて、現場の欠品が起らないようマネジメントしてくれる。

    ●トレーサビリティのアップ・・・データを取得し、分析してもらうことで、トレーサビリティ(追跡可能性)が著しくアップする。その結果、製品の出荷後の動きまでわかるようにうなり、商品開発や製品の質向上に大きく役立つ。

    etc…

    このようなメリットがたくさんあります。

    ・産業用ロボットにおけるロボットSIerの必要性

    では、そのロボットシステムインテグレーターの必要性とはどのようなものでしょうか。

    ソフトウェアなので、あなたの会社で組み立ても可能です。市販されているソフトウェアを使い、自社でプログラムの得意な人にコードを書いてもらえばいいだけです。そのためのソフトウェアもたくさん販売されています。

    しかし、知見のある第三者の意見を聞くのは非常に大事ですし、専門家に任せることも大切です。ロボットは万が一、想定外の動きをしたときに起る事態がとても被害甚大となります。いわば鉄の塊なので、事故が起ったら危険だと言うことは誰しもが予想できるところでしょう。

    よって、プログラミングで動作を制御することはとても大切になります。付け焼き刃の自社プログラミングではなく、専門家に依頼して、未然に事故を防ぐことがとても大切です。そのために、ロボットSIerも常に学んで、専門性を磨き上げているのです。

    ロボットSIerが必要かそうでないかといえば、必要でしょう。シミュレータなどの複雑なソフトウェアの操作も必要ですし、ロボット独特の動きの癖なども理解していますから、より高度なプログラミングが可能になって、ロボットを操作できるようになるのです。

    また、意外に思えるかもしれませんが、人員の手配もしてくれる場合があります。どうしても工場は人が足りなくなりがちです。人手不足倒産という言葉がある通り、製造現場はなかなか新しい人が入ってきてくれません。

    そこで、ロボットSIerは必要な人員を手配してくれることもあります。オペレーターやメンテナンス工員など、工場にはいない人材を派遣してくれて、全体として産業用ロボットの導入をサポートしてくれるのです。

    よって、必要性があるかないかでいうと、ロボットSIerの必要性は大いにあるといえます。

    ROBoINでは、こうした産業用ロボットに関する情報を配信し、みなさまのお役に立てるよう日々励んでいます。産業用ロボットにまつわるお問い合わせがございましたら、ぜひご連絡ください。

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